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Le fondateur de Nikola remet sa démission

Nikola annonce dans un communiqué que son fondateur et président exécutif, Trevor Milton, a démissionné, après des accusations de fraude qui ont fait chuter le cours de son action et déclenché une enquête réglementaire.

Le constructeur basé à Phoenix a annoncé dimanche qu’il avait accepté la démission de Trevor Milton et qu’il serait remplacé à la tête du conseil d’administration par Stephen Girsky, déjà membre du CA de Nikola et ancien vice-président de General Motors (GM). Le directeur général, Mark Russell, conserve ses fonctions.

Fondé par Trevor Milton en 2015, avec l’ambition de développer des camions et des pick-up alimentés par des batteries électriques ou des piles à hydrogène, Nikola n’a encore rien produit, mais a attiré l’attention en signant des partenariats stratégiques avec des groupes renommés tels que GM et le géant allemand de l’ingénierie Bosch.

L’annonce du partenariat avec GM le 8 septembre a fait bondir les actions Nikola de 41% à la Bourse de New York. Mais deux jours plus tard, la société d’investissement Hindenburg Research publiait un rapport accusant la start-up d’être une «fraude complexe» reposant sur les multiples mensonges de son fondateur et d’avoir «induit ses partenaires en erreur (…) en prétendant faussement disposer d’importantes technologies».

La société ne dément pas complètement une des attaques les plus spectaculaires de la société d’investissement, à savoir la mise en scène d’une vidéo montrant en 2017 un de ses prototypes en action. Selon Hindenburg, le camion a «été tracté au sommet d’une colline sur une route isolée et simplement filmé en train de descendre la pente». Nikola rétorque «n’avoir jamais dit que le camion fonctionnait avec son propre système de propulsion dans la vidéo» mais avoir simplement indiqué que le véhicule était «en mouvement».

Sources : agences

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