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Trump lance une enquête sur les importations de poids lourds

Le président Trump au volant d’un Mack en mars dernier devant la Maison Blanche

À quelques jours de la fin du délai exonérant l’Europe de taxes punitives sur l’acier et l’aluminium, Donald Trump frappe de nouveau fort, envisageant d’imposer de nouvelles taxes douanières sur les importations de véhicules aux Etats-Unis y compris les poids lourds.

“J’ai demandé au secrétaire au Commerce, Wilbur Ross d’envisager d’initier une enquête sous la Section 232 sur les importations de véhicules, y compris les camions et les pièces détachées, pour déterminer leur impact sur la sécurité nationale américaine”, a indiqué le président des États-Unis, cité dans un communiqué de la Maison Blanche.

Cette annonce est survenue quelques heures après que le président américain a promis sur Twitter “de grandes nouvelles pour nos fabuleux constructeurs automobiles”, victimes selon lui de “décennies de pertes de (leurs) emplois au profit d’autres pays”.

Les taxes pourraient culminer à 25%. Wilbur Ross a aussitôt lancé cette enquête, selon un communiqué du secrétariat au Commerce publié peu après celui de la Maison Blanche. “Il y a des preuves suggérant que, durant des décennies, les importations depuis l’étranger ont érodé notre industrie automobile nationale”, a affirmé Wilbur Ross cité dans ce communiqué, indiquant que “durant les vingt dernières années, les importations de véhicules particuliers sont passées de 32% à 48% du total des véhicules vendus aux États-Unis”.

L’enquête devra déterminer “si le recul du nombre de véhicules et la baisse de la production de pièces détachées menacent d’affaiblir l’économie nationale, notamment en réduisant la recherche développement, les emplois pour les travailleurs qualifiés dans le secteur des véhicules connectés et autonomes (…) et les autres technologies de pointe”, a encore précisé le ministère.

D’après un article du Wall Street Journal publié peu avant l’officialisation de la nouvelle par la Maison Blanche, ces taxes, si elles étaient imposées, pourraient culminer à 25% sur les importations de véhicules.

Les menaces américaines sur les importations de voitures interviennent après la décision de la Maison Blanche en mars d’imposer des droits de douane de 25% sur l’acier et 10% sur l’aluminium à ses partenaires commerciaux. Alors que certains, à l’instar de l’Inde, de la Russie et du Japon, ont annoncé ou bien la saisine de l’Organisation mondiale du commerce (OMC), ou bien une riposte commerciale, l’Union européenne en est exemptée jusqu’au 1er juin.

(avec AFP)

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